O problema com a dieta mediterrânea não estamos falando o suficiente

Você provavelmente está familiarizado com a dieta mediterrânea. É consistentemente classificada como a dieta mais saudável do mercado, e vários estudos a associaram a um menor risco de doenças crônicas, como doenças cardíacas e diabetes tipo 2, bem como a um menor risco de morte prematura.

Mas, embora haja muito o que comemorar sobre a dieta mediterrânea, também há um grande problema sobre o qual não estamos falando o suficiente.

A dieta é baseada em padrões alimentares tradicionais dos países mediterrâneos europeus, mas exclui as cozinhas tradicionais de muitas outras nações com costas mediterrâneas.

Além disso, a interpretação atual da dieta não é tão flexível ou acessível quanto parece, pois depende muito de alimentos que estão fora do alcance de muitos.

Este artigo explora mais sobre como podemos tornar a dieta mediterrânea mais inclusiva, independentemente da herança cultural e dos alimentos preferidos, e alguns dos problemas com a pesquisa inicial.

A Dieta Mediterrânea não é representativa de toda a região do Mediterrâneo

São 21 países que tocam o Mar Mediterrâneo: Albânia, Argélia, Bósnia e Herzegovina, Croácia, Chipre, Egito, França, Grécia, Israel, Itália, Líbano, Líbia, Malta, Mônaco, Montenegro, Marrocos, Eslovênia, Espanha, Síria, Tunísia e Turquia.

No entanto, a Dieta Mediterrânea é baseada principalmente nas cozinhas tradicionais da Itália, Grécia , Espanha e sul da França, excluindo as do Leste Europeu, Oriente Médio e países africanos da região.

A razão para isso pode ser rastreada até o Estudo dos Sete Países. De 1952 a 1957, o pesquisador americano Ancel Keys realizou estudos exploratórios informais em sete países: Itália, Grécia, Iugoslávia, Holanda, Finlândia, Japão e Estados Unidos.

Os pesquisadores estudaram os padrões alimentares em cada um desses países e mediram as taxas de doenças cardíacas, diabetes e fatores de risco, como colesterol alto, pressão alta e tabagismo .

Por fim, Keys e sua equipe concluíram que os padrões alimentares na Itália e na Grécia estavam associados a taxas mais baixas de doenças cardíacas e mortalidade por todas as causas nesses países. Assim, Keys começou a promover essa forma de alimentação para uma melhor saúde e menor risco de doença .

Hoje, os especialistas são rápidos em criticar os métodos de pesquisa de Keys. Um artigo recente publicado no site Journal of Critical Dietetics aponta que o estudo coletou dados apenas de homens e que, com exceção do Japão, incluiu apenas populações predominantemente brancas .

A razão pela qual as cozinhas não europeias não fazem parte da dieta mediterrânea não é que sejam menos nutritivas, mas que esses países não foram incluídos nas pesquisas iniciais .

Concentrar-se apenas em cozinhas europeias pode ser estigmatizante

No geral, os especialistas concordam que a Dieta Mediterrânea é nutritiva. Ele enfatiza alimentos integrais à base de plantas (frutas, vegetais, nozes, sementes, legumes e grãos integrais), proteínas magras e gorduras insaturadas. Isso é semelhante ao que as Diretrizes Dietéticas para Americanos recomendam.

Mas citar especificamente as cozinhas da Itália, Grécia, Espanha e França não é necessariamente útil, e muitas listas de alimentos da Dieta Mediterrânea carecem de diversidade cultural.

“Dizer que uma região (e, na verdade, três ou quatro países) come de forma saudável implica que outros países e seus alimentos culturais não são saudáveis, o que pode ser estigmatizante”.

A verdadeira dieta mediterrânea vai muito além dos alimentos básicos europeus, como peixe e azeite .

“Cada país e/ou grupo cultural na região do Mediterrâneo tem sua própria cultura e preferências alimentares únicas”, diz a nutricionista registrada Alice Figueroa , MPH, RDN. “Não devemos destacar apenas os países europeus, mas também os países africanos e do Oriente Médio.”

Os princípios básicos da Dieta Mediterrânica podem ser aplicados a qualquer cozinha cultural

Ampliar nossa ideia de como é a dieta mediterrânea também pode torná-la mais sustentável e realista para as pessoas, diz Spence. “Se alguém não gosta de frutos do mar ou azeitonas, essa maneira de comer não seria sustentável.”

Da mesma forma, se alguém não pode se dar ao luxo de comer esses alimentos do Mediterrâneo o tempo todo, pode ficar desanimado e sentir que uma alimentação saudável está fora de alcance.

Por outro lado, focar nos padrões gerais da Dieta Mediterrânea, como comer muitos alimentos à base de plantas e escolher gorduras insaturadas sobre as saturadas, torna-a mais flexível e personalizável.

“Toda cultura come vegetais, frutas e grãos”, diz Spence. “Adicionar mais desses alimentos [à sua dieta] é ótimo, e há maneiras de fazer isso sem pensar que sua herança específica está incorreta porque não é celebrada na grande mídia”.

Figueroa também observa que muitas culturas não europeias incorporam alimentos semelhantes: caril de vegetais é um pilar da culinária indiana , frituras são um alimento básico no sudeste da Ásia, ensopados guatemaltecos são feitos com muitos vegetais e um pouco de carne, e a comida etíope depende fortemente em leguminosas .

Embora esses pratos não sejam necessariamente os que você encontrará destacados nos livros de receitas da Dieta Mediterrânea, eles contêm muitos dos mesmos alimentos e nutrientes.

Em última análise, os ingredientes básicos na Grécia, Itália e Espanha podem não ser acessíveis ou agradáveis ​​para todos.

Mas só porque você não come peixe e azeite todas as noites não significa que seus hábitos alimentares não sejam nutritivos ou que você não possa colher os benefícios da Dieta Mediterrânea.

Resultado final

A Dieta Mediterrânea é de fato nutritiva e promotora da saúde, mas seu foco nas cozinhas europeias exclui muitos outros alimentos culturais igualmente nutritivos.

Comer algumas daquelas comidas tradicionais gregas e italianas que vemos com frequência na dieta mediterrânea, como salmão com queijo feta e tomate, pode ser uma maneira deliciosa e saudável de comer e talvez o tipo de comida que você ama.

Ter flexibilidade com qualquer dieta ou padrão alimentar é importante e se você sentiu que suas comidas e pratos favoritos foram excluídos da discussão, tente adotar padrões da dieta com os alimentos que você ama. Em vez de tentar seguir a dieta mediterrânea a um T, tente comer muitos alimentos à base de plantas e escolher gorduras insaturadas sobre as saturadas.

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